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FANIA ALL STARS, The Complete Fania All Stars Movie Collection
 

DVD (2006)

FANIA ALL STARS The Complete Fania All Stars Movie Collection

Distrolux-Vampisoul

Hace un par de años Vampisoul inició sus reediciones en formato DVD con la restauración en formato digital de la legendaria película “Our Latin Thing (Nuestra cosa)” (1972), documental que narra el nacimiento de la salsa en el depauperado Spanish Harlem de Nueva York. Convertirse en productor de una película fue una de las muchas estrategias de marketing que usó Jerry Masucci para divulgar su sello Fania, compañía encargada de poner al día los ritmos con orígenes cubanos y puertorriqueños. En esos días en que aún no existían los videoclips ni la MTV, “Our Latin Thing” sirvió para situar al sello como marca latina por excelencia y para convertir a sus músicos y cantantes –Johnny Pacheco, Celia Cruz, Ray Barreto, Héctor Lavoe, Rubén Blades, Cheo Feliciano, Mongo Santamaría, Bobby Valentín, Larry Harlow, Yomo Toro y un largo etcétera– en superestrellas con una capacidad de convocatoria similar a la de sus colegas afroamericanos. Dirigida por Leon Gast, esta inmersión en el corazón palpitante del gueto latino es un absoluto clásico que permite vislumbrar cómo se “cocinaban” las jams y las sesiones musicales de las Estrellas de la Fania; pero, además, también es un fresco de la vida en las calles, con sus correspondientes peleas de gallos y timadores y con su esplendor y su miseria. Se puede afirmar que “Our Latin Thing” fue el verdadero detonante de la explosión de la salsa en los años setenta.

La onda expansiva del fenómeno Fania la sigue documentando “Live In Africa”, película dirigida por Leon Gast y filmada durante la presencia de la Fania All Stars en Zaire en las actuaciones que precedieron al combate de boxeo que se celebró en Kinshasa en septiembre de 1974 entre Muhammad Ali y George Foreman. Gast es también el responsable de “Cuando éramos reyes” (1996), el célebre documental que narra el choque en la jungla de esos dos mitos del boxeo.

 

"Kimbara", Celia Cruz y la constelación de estrellas Fania en Zaire en 1974: ritmo en África, según la filmación de Leon Gast.

 

La acometida de Jerry Masucci para divulgar los sonidos latinos se completa con el documental “Salsa. The Film” (1976), también dirigido por Gast, una muestra de la evolución del género que culmina en el histórico concierto que la Fania All Stars dio en el Yankee Stadium de Nueva York el 24 de agosto de 1973 junto a estrellas venidas de otras latitudes y otros estilos, como el saxofonista Manu Dibango. Vampisoul reúne ahora a todo lujo –en sistema PAL y NTSC– las tres películas (cuyas ediciones en DVD ya se comentaron en Rockdelux 226, 227 y 235) más un “Live In Puerto Rico” y un libreto (sólo en inglés) de veinticuatro páginas.

El texto de Tommy Muriel incluido mejora en mucho los de la edición anterior y es una detallada historia de la azarosa y fluctuante vida de la Fania, desde su fundación en los años sesenta hasta el presente, con todos sus momentos de gloria y también los trágicos, como fueron los últimos años del emblemático cantante Héctor “La Voz” Lavoe, fallecido en 1993 a causa del sida. El concierto de Puerto Rico fue el primero de una serie de tres que realizó en 1994 la Fania All Stars para celebrar los treinta años del sello y a la vez se convirtió en un sentido homenaje al cantante Héctor Lavoe. Con la desaparición de Jerry Masucci en 1997, la Fania perdió a su máximo artífice; y con la de Celia Cruz en 2003, a la joya de una constelación de estrellas prácticamente sólo masculinas, tal como ilustra la significativa foto de familia incluida en la primera página del libreto.

Etiquetas: 2006
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