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EARL SCRUGGS, La leyenda del banjo bluegrass

Un virtuoso revolucionario: su estilo de tocar con el pulgar, el índice y el dedo medio es el más utilizado por los intérpretes de bluegrass.

 

FUERA DE JUEGO (1924-2012)

EARL SCRUGGS La leyenda del banjo bluegrass

Muchos artistas indies con banjo seguramente desconocen que Earl Scruggs fue un virtuoso revolucionario. Su estilo de tocar con el pulgar, el índice y el dedo medio, conocido como Scruggs style picking, es el más utilizado por los intérpretes de bluegrass (desde Bela Fleck hasta Steve Martin, reconocidos discípulos), y se popularizó cuando grabó con Lester Flatt “The Ballad Of Jed Clampett”, sintonía de la serie “Los nuevos ricos” (1962), y cuando se incluyó su tema más conocido, “Foggy Mountain Breakdown”, en el filme “Bonnie And Clyde” (1967).

Nacido en Shelby, Carolina del Norte, a Scruggs se le debe el mérito de convertir el banjo de cinco cuerdas en un instrumento solista: primero, como componente del grupo de Bill Monroe, BLUE GRASS BOYS, donde empezó a tocar en 1945 y participó en clásicos como “Blue Moon Of Kentucky”; y tres años después, con el cantante y guitarrista Lester Flatt (1914-1979), en FOGGY MOUNTAIN BOYS, también conocidos como FLATT & SCRUGGS.

Con éxitos como “Foggy Mountain Breakdown” (compuesto por Earl) y “I Still Miss Someone” (popularizado por Johnny Cash) y tras devenir uno de los estandartes del revival folk de los sesenta gracias a su actuación en 1959 en el festival de Newport, en 1969 el dúo se separó: la espoleta fue el álbum “Nashville Airplane” (1968), donde Scruggs insistió en grabar versiones de Dylan (entre ellas, “Like A Rolling Stone” y “The Times They Are A-Changin’”), algo que no gustó mucho al tradicionalista Flatt. El progresismo de Scruggs quedó claro el 15 de noviembre de 1969, cuando interpretó “Foggy Mountain Breakdown” en Washington D. C. en un acto para pedir el fin de la guerra de Vietnam, convirtiéndose en uno de los pocos artistas de country que apoyaba el movimiento antibelicista. Poco después formó THE EARL SCRUGGS REVUE con sus hijos.

A lo largo de sus casi setenta años de carrera, Scruggs siempre experimentó: en 1960 se dio cuenta de lo versátil que podía ser el banjo tras improvisar con el saxo King Curtis en televisión. Y a principios de los setenta amplió sus horizontes hacia el country-rock, colaborando con Bob Dylan, The Byrds y Joan Baez, entre otros. Así, grabó discos como “I Saw The Light With Some Help From My Friends” (1972), con Linda Ronstadt, Arlo Guthrie y The Nitty Gritty Dirt Band.

En 2001 publicó “Earl Scruggs And Friends”, su primer álbum de estudio en diecisiete años, respaldado por estrellas del pop (Elton John, Sting), del rock (John Fogerty), del country (Dwight Yoakam, Rosanne y Johnny Cash) y del cine (Billy Bob Thornton, Steve Martin). Su último disco fue el directo “Three Pickers” (2003), con Doc Watson y Ricky Skaggs. En los 2000 colaboró con The Chieftains y Dwight Yoakam, y su banjo apareció por última vez en “The Crow. New Songs For The Five-String Banjo” (2009), de Steve Martin. El 28 de marzo falleció en un hospital de Nashville por causas naturales.

 

Flatt & Scruggs interpretan “Foggy Mountain Breakdown” en 1965.

 
Publicado en la web de Rockdelux el 30/3/2012
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