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SAMPHA, A solas consigo mismo

Exorcismo emocional.

 
 

ENTREVISTA (2017)

SAMPHA A solas consigo mismo

Más de cinco años después de que su nombre empezara a asomar, Sampha se decidió a publicar su primer álbum en 2017, “Process” (reconocido con el Mercury Prize). Pero el londinense no estuvo perdiendo el tiempo: el personaje más solicitado del último lustro musical, tras colaborar con todo el mundo, o casi (SBTRKT, Solange, Frank Ocean, Kanye West...), por fin pudo dedicarse a su propia obra. Nosotros lo celebramos. Víctor Trapero lo entrevistó.

Entendemos “proceso”, con auxilio de la RAE, como el “conjunto de las fases sucesivas de un fenómeno natural o de una operación artificial”. Algunos se prolongan mucho en el tiempo y después, en otro nivel, está el que ha terminado desembocando, por fin, en el primer álbum de Sampha, oportunamente titulado “Process” (Young Turks-Popstock!, 2017). Se ha hecho de rogar: “Ya hace tiempo que me dije ‘de acuerdo, quiero escribir un disco’, pero tardé mucho en estar emocionalmente preparado. Cuando sentí que estaba listo para hacerlo y asumir todo lo que vendría con él, me puse a ello”. Habla Sampha todavía bajo los efectos de la resaca dulce que le dejó 2016: Solange, Frank Ocean y Kanye West le permitieron convertirse en uno de los grandes protagonistas del año, aunque fuera de rebote. Su participación en los gigantes “A Seat At The Table”, “Endless” y “The Life Of Pablo”, respectivamente, se suma a un historial de colaboraciones (SBTRKT, Jessie Ware, Katy B, FKA twigs, Drake) que lo han mantenido ocupado desde su irrupción. Ese bagaje le convierte, además de en una voz ya absolutamente familiar, en un debutante atípico.

“Que el álbum salga después de colaborar con todos esos artistas geniales no es parte de un plan preestablecido, es solo una cosa más de todas las que me gustan. Lo principal es tratar de hacer la mejor música posible, no la forma de publicarla”

Tras un par de EPs –el algo primitivo, prácticamente instrumental, “Sundanza” (Young Turks, 2010), y “Dual” (Young Turks, 2013), ya fiel al artista actual–, su puesta de largo le llega rozando la treintena, cosa rara en tiempos de precipitación e impaciencia. Ya han pasado tres años desde que la BBC lo eligiera entre las promesas a seguir de 2014: un trienio disfrazado de siglo. “Es cierto que todo ha ido bastante despacio. Que el álbum salga después de colaborar con todos esos artistas geniales no es parte de un plan preestablecido, es solo una cosa más de todas las que me gustan. Lo principal es tratar de hacer la mejor música posible, no la forma de publicarla. Disfruto escuchando LPs al completo, y diría que mucha gente también, pero no creo que sea un formato más importante que los singles o los EPs”.

La teoría, en cambio, no se corresponde completamente con la realidad: Sampha siempre había grabado en su dormitorio hasta la llegada de “Process”. Un detalle, inconsciente o no, que sí habla de rangos diferentes. Definitivamente, “Process” no es “Dual”. “Es la primera vez que alquilo un estudio y trabajo profesionalmente, pero he intentado alejarme de una producción superlimpia. El resultado no es necesariamente mejor, solo es diferente”. Llama inevitablemente la atención que un tipo que se ha ganado un nombre a golpe de colaboración haya decidido no abrir el tracklist a artistas invitados. Incluso se colocó a ambos lados del cristal en el estudio de grabación. “Quería que fuera ‘mi disco’ en todos los sentidos. Era algo que me obsesionaba especialmente. Me parecía natural grabarlo en soledad; hubiera sido raro compartir estas canciones tan personales con alguien más”, explica.

“(No One Knows Me) Like The Piano” homenajea a su madre, fallecida de cáncer, y evoca el regreso a su hogar materno para cuidarla. Allí se refugió en el piano que le había regalado su padre cuando tenía 3 años.

 

 



“Los contrastes del álbum reflejan mi estado de ánimo, que ha sido como una montaña rusa durante todo este tiempo. Realmente la música me ha ayudado mucho en algunos momentos. Tenía unas cuantas cosas guardadas que necesitaba sacar”

La excepción fue Rodaidh McDonald, figura estrechamente ligada al pasado reciente de XL Recordings (búsquenlo en los créditos de algunos trabajos de The xx, Adele, Vampire Weekend o King Krule), que entró en el proyecto como ingeniero de sonido y terminó firmando “Process” como coproductor. Junto al escocés grabó sus diez cortes, escogidos de entre un total de cuarenta que comenzó a escribir y componer en verano de 2014, poco antes de que un cáncer de estómago que ya parecía bajo control volviera a acorralar a su madre. Sampha, el pequeño de cinco hermanos que ya habían perdido a su padre unos años antes, volvió a la casa familiar para cuidar de ella. Pasó casi un año entre la banqueta del piano y la de la sala de espera de un hospital, hasta que su madre murió en septiembre de 2015. Su figura se filtra forzosamente a lo largo de un “Process” que incluye, al mismo tiempo, los temas más enérgicos –“Blood On Me”, todo desesperación, o “Kora Sings”– y frágiles –“Take Me Inside” o la preciosa “(No One Knows Me) Like The Piano”– de su corta carrera. “Los contrastes del álbum reflejan mi estado de ánimo, que ha sido como una montaña rusa durante todo este tiempo. Realmente la música me ha ayudado mucho en algunos momentos. Tenía unas cuantas cosas guardadas que necesitaba sacar”.

Este londinense de orígenes sierraleoneses acomete el exorcismo exponiéndose como nunca (“creo que siempre hay un temor natural a ser juzgado por las cosas que compartes, pero intento no pensar en ello”), tanto en el fondo como en las formas. Su voz, colocada en un primerísimo plano por consejo de McDonald, capitaliza “Process”. Profunda, personal, inconfundible. En realidad, imperfecta por un trastorno vocal que equivale a sentir un nudo en la garganta permanentemente (globus pharyngis). Acostumbrado a ponerla al servicio de las emociones de otros, el propio Sampha es el primero que descubre al verdadero Sampha en su debut largo. “Escuchaba las canciones después de grabarlas y pensaba ‘vaya, ni siquiera sabía que me sentía así’. Es extraño, pero era casi como empatizar conmigo mismo”

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